Mindestens 67 Menschen sind in Indien offenbar nach einer Vergiftung mit illegal gebrautem Alkohol gestorben. Die Polizei im Bundesstaat Punjab teilte am Samstag mit, 21 Menschen seien bis Freitagabend gestorben und weitere 46 in den 24 Stunden danach. Die Opfer seien Dorfbewohner – hauptsächlich arme Bauern und Arbeiter. Die meisten Toten gab es mit 47 demnach im Bezirk Tarn Taran. In den Städten Amritsar und Batala starben bisher 20 Menschen. Die genaue Todesursache werde noch untersucht, hieß es.

Die Polizei nahm ein Dutzend Menschen fest, darunter Eigentümer örtlicher Brauereien sowie Händler, die mutmaßlich in Verbindung mit dem illegalen Handel stehen. Die Regierung von Punjab kündigte an, die Hersteller hart zu bestrafen.Es wurde vermutet, dass weitere Todesfälle in den letzten Tagen im Zusammenhang mit dem illegalen Alkohol stehen. Dies konnte jedoch nicht offiziell bestätigt werden, da die Leichen ohne Untersuchung eingeäschert worden waren. Der Regierungschef von Punjab, Amarinder Singh, kündigte eine Sonderuntersuchung an.Menschen trinken Desinfektionsmittel als AlkoholersatzNoch am Freitag hatten die Behörden des Bundesstaates Andhra Pradesh mitgeteilt, dass neun Menschen nach dem Konsum von Desinfektionsmittel gestorben seien. Sie hätten das Desinfektionsmittel als Ersatz für Alkohol getrunken, dessen Verkauf im Zusammenhang mit Maßnahmen zur Einschränkung der Corona-Pandemie stark eingeschränkt worden ist.

In Indien floriert das Geschäft mit illegal gebrautem Alkohol, weil er deutlich günstiger ist als der kommerziell produzierte. Einen Liter des schwarzgebrannten Alkohols kann man für Centbeträge auf der Straße kaufen. Er enthält aber oft Methanol, eine Chemikalie, die beispielsweise in Frostschutzmittel verwendet wird. Jährlich sterben im 1,3-Milliarden-Einwohner-Land laut Regierungsangaben rund tausend Menschen nach dem Konsum solchen Alkohols.
Icon: Der Spiegel



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